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Visiones – Latino Youth Film Screening Night

August 21, 2019

*Español abajo*

On Tuesday, August 20, CLUES hosted a screening at Metropolitan State University to showcase short films created through this summer’s Visiones Latino Youth Film Program.

Seven students ages 16 to 19 showcased the 5-minute films they created over the course of the program, an intensive summer workshop that enabled participants to discover new talents and a passion for storytelling while learning skills in scriptwriting, sound recording, cinematography, lighting, and editing. The films explored topics such as identity, belonging and the immigrant experience.

“The aim of this program is to give youth the space to express themselves and share some of the struggles, the hopes and the dreams that each one of the faces,” said Ricardo Bennett-Guzmán, an accomplished Latino artist and filmmaker who led the program. Ricardo recently joined CLUES staff and will be leading a variety of youth programming, including our new Best Buy Teen Tech Center that will soon open at CLUES newly expanded St. Paul Headquarters.

“Film is a reflection of society, both present, and past. Movies can have a great impact – sometimes more than what we think – in our personal lives,” Ricardo continued. “When we make documentaries like this and we tell stories of young people like our students, it’s really inspiring and it really makes a big impact. You never know what you’re going to get.”

The students were joined by friends, family and community leaders as they presented their work for the first time. Guests included CLUES President and CEO Ruby Lee and Metropolitan State University, President Ginny Arthur. The event was also live-streamed for students’ family members living abroad.

“The voices of our Latino youth are critically important for the community development work that we’re doing in Minnesota,” said Ruby Lee, CLUES President, and CEO. “At the same time, we know all the negative things that we’re hearing about our community and about Latino immigrants. This class and these projects counteract those negative voices. So I am very thankful to all for the youth who participated in this program. They are the future of Minnesota!”

Francisca Railef’s film explored her identity and heritage, both as a Latina and a member of the Mapuche indigenous community, through self-reflection and interviews with her father and grandmother. Francisca said she hopes to share her film with other Mapuche youth to help them learn more about their history and be proud of who they are. She would like to continue learning more about filmmaking and have the chance to tell more stories.

“I was really nervous until I sat down here and was ready to watch it,” Francisca said. “It was cool to see how all the time that went into it and all the stress and the ups and downs that came with it came to be this really cool video. And everyone else’s video was amazing! You never really see it all come together until now.”

Thank you to Ricardo and all the students for your hard work. Stay tuned for more opportunities to see the students’ films presented!

If you didn’t have the opportunity to attend, we invite you to watch the live streaming video here.

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El pasado martes 20 de agosto, CLUES organizó una proyección en la Universidad Metropolitan State para mostrar los cortometrajes producidos en el programa de cine Visiones  para jóvenes latinos desarrollado durante este verano.

Siete estudiantes de 16 a 19 años mostraron las películas de 5 minutos que crearon durante el programa, un taller intensivo de verano que permitió a los participantes descubrir nuevos talentos y una pasión por la narración de historias mientras aprendían habilidades para escribir guiones, grabar sonidos, cinematografía, iluminación y edición. Las películas exploraron temas como la identidad, la pertenencia y la experiencia del inmigrante.

“El objetivo de este programa es dar a los jóvenes el espacio para expresarse y compartir algunas de las luchas, las esperanzas y los sueños que cada uno de ellos enfrenta”, dijo Ricardo Bennett-Guzmán, consumado artista y cineasta latino que dirigió el programa. Ricardo recientemente se unió al personal de CLUES y dirigirá una variedad de programas para jóvenes, incluyendo nuestro nuevo Best Buy Teen Tech Center que pronto abrirá sus puertas en la nueva sede de CLUES en Saint Paul.

“El cine es un reflejo de la sociedad, tanto presente como pasada. Las películas pueden tener un gran impacto -a veces más de lo que pensamos- en nuestras vidas personales”, continuó Ricardo. “Cuando hacemos documentales como este y contamos historias de jóvenes como nuestros estudiantes, es realmente inspirador y tiene un gran impacto. Nunca sabes lo que vas a conseguir”.

Los estudiantes fueron acompañados por amigos, familiares y líderes de la comunidad presentando su trabajo por primera vez. Entre los invitados se encontraban la presidenta y directora ejecutiva de CLUES, Ruby Lee, y la presidenta de la Metropolitan State University, Ginny Arthur. El evento también fue transmitido en vivo para los familiares de los estudiantes que viven en el extranjero.

“Las voces de nuestros jóvenes latinos son criticas – son importantísimas – para el desarrollo comunitario que estamos haciendo en Minnesota”, dijo Ruby Lee, Presidenta y Directora Ejecutiva de CLUES. “Al mismo tiempo, sabemos todo lo negativo que se esta oyendo de nuestro comunidad, de los inmigrantes latinos. Este clase de proyectos y estos programas contrarrestan estas voces negativas. Entonces estoy super agradecida a los jóvenes que participaran en este programa. ¡Ellos son el futuro de Minnesota!”

La película de Francisca Railef exploró su identidad y herencia, tanto como latina como miembro de la comunidad indígena mapuche, a través de la auto-reflexión y entrevistas con su padre y su abuela. Francisca dijo que espera compartir su película con otros jóvenes mapuches para ayudarles a aprender más sobre su historia y estar orgullosa de quienes son. Le gustaría seguir aprendiendo más sobre cine y tener la oportunidad de contar más historias en el futuro.

“Estaba muy nerviosa hasta que me senté aquí y estaba lista para verlo”, dijo Francisca. “Fue genial ver cómo todo el tiempo que he pasado trabajando en este proyecto y todo el estrés y los altibajos que he tenido durante el proceso se convirtieron en un video realmente genial. ¡Y el video de todos los demás fue increíble! Nunca se ve todo junto hasta ahora”.

Gracias a Ricardo y a todos los estudiantes por su arduo trabajo. Manténgase atento para ver más oportunidades de ver las películas de los estudiantes presentadas! Si no tuvieron oportunidad de asistir, los invitamos a ver el vídeo del directo aquí.

Posted in CLUES Blog by Jessica Pleguezuelos