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Youth in Action!: Graduation Ceremony at St. Thomas University 

June 14, 2019

*Español abajo*

The last Saturday, CLUES was thrilled to celebrate the latest cohort of graduates from our Youth in Action (YA!) Program. The graduation had it all: laughter, heartfelt thanks, and even a few tears!

To kick off the event, youth shared their testimonies about what they learned this year and how it affected them. “I had a lot stronger voice than I realized,” said Gabino, a 2019 YA! graduate. “This world has so many people who can do great things. All of you sitting here right now, you have the potential to serve incredible services to this world. All it takes is time, effort and the ability to come together for the common good. That is how the youth can have the biggest impact: When we stand together, united as one!” he continued.

For our students, having a caring adult in their life has made a big difference. “Mentoring is one effective strategy to promote academic engagement and persistence,” said Tanya, the manager of the program.  This year, over 50 high school students participated in the YA! St. Paul program along with the support of over 60 mentors and volunteers. We were excited to celebrate the graduations of our 12 seniors this spring and look forward to adding our first class of graduates in YA! Minneapolis next year as the program grows!

The ceremony focused on the successes of the youth participants. The mentors each shared a short anecdote about their mentee before presenting them their certificates, sharing what made them special and what they brought to the program each day. It was truly inspiring to hear about the friendships and progress made by our participants this year.

Wendoline, a recent college graduate, is one of the volunteers and gave an important message to our YA! students: “When you believe in yourself and in your path, anything is possible. Please know that there is no correct timeline, that there is not one correct path. Remember to love yourself and never, I mean never, apologize for who you are. Continue your journey, be bold and please remember that you are enough. We will always be here rooting for you and I will be here to remind you that anything is possible if you just believe!”

After the ceremony, students and mentors played games and enjoyed time together. YA!’s graduation was made possible by the generous support of Land O’Lakes’ LOL Amigos employee group, who sponsored the celebration. We thank them and all of our sponsors that make our program possible year-round. We are so proud of our students and look forward to celebrating their many successes in the years to come. For more information about our YA! Program, you can visit bitly.com/CLUESYAprogram  or contact yaprogram@clues.org.

El sábado pasado, CLUES se emocionó al celebrar la última cohorte de graduados de nuestro Programa de Jóvenes en Acción (YA!). La graduación tuvo todo: risas, agradecimientos de corazón, e incluso algunas lágrimas.

Para comenzar el evento, los jóvenes compartieron sus testimonios sobre lo que aprendieron este año y cómo les afectó. “Tenía una voz mucho más fuerte de lo que pensaba”, dijo Gabino, un graduado de YA! en 2019. “Este mundo tiene tanta gente que puede hacer grandes cosas. Todos los que están sentados aquí ahora mismo, tienen el potencial de ofrecer servicios increíbles a este mundo. Todo lo que se necesita es tiempo, esfuerzo y la capacidad de unirse para el bien común. Así es como los jóvenes pueden tener el mayor impacto: Cuando estamos juntos, unidos como uno solo”, continuó.

Para nuestros estudiantes, el tener un adulto que los orienta y cuida en su vida marca una gran diferencia. “La mentoría es una estrategia efectiva para promover el compromiso académico y la persistencia”, comentaba Tanya, la gerente del programa.  Este año, más de 50 estudiantes de preparatoria participaron en el programa YA! Saint Paul junto con el apoyo de más de 60 mentores y voluntarios. ¡Estamos emocionados de celebrar las graduaciones de nuestros 12 estudiantes del último año esta primavera y esperamos poder agregar a nuestra primera clase de graduados en YA! Minneapolis el próximo año mientras el programa crece!

La ceremonia se centró en los éxitos de los jóvenes participantes. Cada uno de los mentores compartió una breve anécdota sobre sus alumnos antes de presentarles sus certificados, compartiendo lo que los hacía especiales y lo que aportaban al programa cada día. Fue realmente inspirador escuchar acerca de las amistades y el progreso realizado por nuestros participantes este año.

Wendoline, recién graduada de la universidad, es una de las voluntarias y dio un mensaje importante a nuestros estudiantes de YA!: “Cuando crees en ti mismo y en tu camino, todo es posible. Por favor, tened claro que no hay una línea de tiempo correcta, que no hay un camino correcto. Recuerda amarte a ti mismo y nunca, quiero decir nunca, disculparte por lo que eres. Continúa tu viaje, sé valiente y por favor recuerda que eres suficiente. Siempre estaremos aquí apoyándote y yo estaré aquí para recordarte que todo es posible si simplemente lo crees”.

Después de la ceremonia, los estudiantes y los mentores jugaron y disfrutaron juntos. La graduación de YA! fue posible gracias al generoso apoyo del grupo de empleados de Land O’Lakes’ LOL Amigos, que patrocinó la celebración. Les agradecemos a ellos y a todos nuestros patrocinadores que hacen posible nuestro programa durante todo el año. Estamos muy orgullosos de nuestros estudiantes y esperamos celebrar sus muchos éxitos en los próximos años. Para más información sobre nuestro YA! puede visitar la web del programa: bitly.com/CLUESYAprogram  o contactar a yaprogram@clues.org.

Posted in CLUES Blog by Jessica Pleguezuelos